domingo, enero 24, 2021

Vapear: el daño en los pulmones se parece al de quemaduras con químicos

El daño pulmonar en algunas personas que se han enfermado después de vapear productos de nicotina o marihuana se parece al que causa una quemadura con químicos, según informaron este miércoles los médicos de la clínica Mayo.

Sus hallazgos se basan en muestras de tejido pulmonar de 17 pacientes en el país, cuyas biopsias fueron enviadas la clínica Mayo para ser examinadas al microscopio por expertos en patología pulmonar. Dos de las muestras eran de pacientes que murieron.

“Todos los casos de los 17 pacientes muestran un patrón de lesión en el pulmón que se parece a la exposición a químicos tóxicos, a gases químicos tóxicos o una lesión por quemadura con químicos”, afirmó el Dr. Brandon T. Larsen, patólogo quirúrgico en la Mayo Clinic en Scottsdale, Arizona.

“Para ser honesto, se parecen al tipo de cambio que se esperaría en un trabajador desafortunado en un accidente industrial, donde se derrama un enorme barril de químicos tóxicos, y esa persona queda expuesta a los gases tóxicos y tiene una quemadura con químicos en las vías aéreas”.

Las lesiones también se parecen a las que se ven en personas expuestas a los venenos como gas pimienta, un arma química utilizada en la Primera Guerra Mundial, agregó Larsen.

Los investigadores médicos no han podido identificar con exactitud cuál es la causa del daño pulmonar, ni siquiera cómo están involucradas muchas sustancias dañinas.

No saben si la fuente son los líquidos que se vapean o una toxina liberada de los materiales utilizados para fabricar los dispositivos para vapeo. Tampoco queda claro si algunos dispositivos utilizados en el vapeo pueden ser defectuosos.

Los hallazgos fueron publicados este miércoles en The New England Journal of Medicine e incluyeron muestras de 13 hombres y cuatro mujeres cuyas edades oscilaron entre los 19 y los 67 años.

Aproximadamente el 70% tenía antecedentes de vapear marihuana o aceites de cannabis. Once eran de Arizona, cinco de Minnesota y uno de Florida.

Más de 800 casos de enfermedad pulmonar en 46 estados fueron relacionados con el vapeo y 16 personas murieron. La mayoría había vapeado THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana, aunque algunos dicen que habían vapeado nicotina.

Los investigadores médicos no han podido identificar con exactitud cuál es la causa del daño pulmonar, ni siquiera cómo están involucradas muchas sustancias dañinas.

No saben si la fuente son los líquidos que se vapean o una toxina liberada de los materiales utilizados para fabricar los dispositivos para vapeo. Tampoco queda claro si algunos dispositivos utilizados en el vapeo pueden ser defectuosos.

No saben si la fuente son los líquidos que se vapean o una toxina liberada de los materiales utilizados para fabricar los dispositivos para vapeo

No saben si la fuente son los líquidos que se vapean o una toxina liberada de los materiales utilizados para fabricar los dispositivos para vapeo

Las preocupaciones iniciales se han concentrado en la posibilidad de que los pulmones sean obstruidos por los aceites que se vapean, como el propio aceite de THC, u otros aceites como el acetato de vitamina E que a veces se utiliza para diluir o “cortar” el THC para la venta.

Sin embargo, Larsen dijo que los investigadores no vieron señales de aceite acumulada en el tejido pulmonar. En cambio, vieron muchas células inmunes denominadas macrófagos con algo que describió como “la apariencia fina, espumosa que es característica de las lesiones causadas por químicos”.

“Por lo tanto, tal vez necesitemos mirar a los compuestos químicos con más atención, y no simplemente como aceites, sino como componentes químicos, para calcular cuáles son lesivos”, dijo Larsen.

Afirmó que los pacientes con enfermedades pulmonares por vapeo, tenían daño celular y muerte celular en el revestimiento de sus vías aéreas, y en los propios pulmones. Mientras el cuerpo reacciona y trata de cicatrizar, el tejido se inflama y puede obstruir las vías aéreas.

Las células muertas se vuelcan a las vías aéreas, bloqueándolas aún más, y los fluidos se filtran en los sacos aéreos de los pulmones.

Todos los casos de los 17 pacientes muestran un patrón de lesión en el pulmón que se parece a la exposición a químicos tóxicos, a gases químicos tóxicos o una lesión por quemadura con químicos

La inflamación, el daño celular y la formación de fluidos pueden imposibilitar la respiración.

“El pulmón no es muy funcional cuando está dañado y trata de autorepararse”, dijo Larsen, y agregó que los pulmones y las vías aéreas esencialmente han estado “quemadas”.

“No quedan reservas mientras el cuerpo intenta curarse, por lo tanto, las personas se enfermarán realmente, estarán en un respirador, porque no pueden obtener el oxígeno suficiente para inhalar, ni podrán exhalar dióxido de carbono”, comentó. “Algunos pacientes no se recuperarán y terminarán muriendo”.

Principales sustancias potencialmente dañinas que son inhaladas por los usuarios de los cigarrillos electrónicos

Principales sustancias potencialmente dañinas que son inhaladas por los usuarios de los cigarrillos electrónicos

Dijo que era demasiado pronto para decir si los pulmones sobrevivientes se recuperarán totalmente.

“Basándose en la gravedad de la lesión que vimos, al menos en algunos de estos casos, no me sorprendería encontrar a gente por la calle con problemas respiratorios crónicos debidos a esto”, dijo Larsen.

“Algunos parecen recuperarse. No creo que sepamos cuáles serán las consecuencias a largo plazo”.

Dos de los casos incluidos en el informe de la Mayo Clinic ocurrieron antes de 2019, y Larsen dijo que sospechaba que la enfermedad existía desde hace un tiempo, tal vez años, pero que los casos estaban dispersos y que no se reconoció la causa.

Tal vez necesitemos mirar a los compuestos químicos con más atención, y no simplemente como aceites, sino como componentes químicos, para calcular cuáles son lesivos, dicen los expertos

Tal vez necesitemos mirar a los compuestos químicos con más atención, y no simplemente como aceites, sino como componentes químicos, para calcular cuáles son lesivos, dicen los expertos

Durante décadas, los médicos les han preguntado a sus pacientes si tenían antecedentes de fumar cigarrillos, recién hace poco tiempo, les comenzaron a preguntar por el vapeo. “A medida que nos actualizamos, creo que veremos más y más de estos casos, y podemos ver más riesgos de los que vimos inicialmente”.

Los pacientes descriptos en el informe de la Mayo Clinic incluyeron a una mujer de 31 años que murió, a pesar del tratamiento exhaustivo con esteroides e incluso una máquina para bombear oxígeno directamente al torrente sanguíneo.

Sus pulmones estaban tan dañados que incluso el respirador no podía suministrarle suficiente aire. Tenía antecedentes de vapeo, aunque no había información acerca de qué sustancia vapeaba.

Otro paciente era un joven de 21 años que informó que había vapeado nicotina durante cinco años, y que se enfermó inmediatamente después de agregarle marihuana por primera vez. Se recuperó bien como para dejar el hospital.

Un hombre de 28 años mencionó en el informe, que había vapeado durante un año, de 20 a 30 cartuchos al día y que también vapeaba THC.

De 771 pacientes en EEUU al inicio, 91% habían sido hospitalizados; 69% eran varones; y un poco más del 60% tenían entre 18 y 34 años. De las 13 muertes conocidas al final de la semana pasada, los CDC afirmaron que casi el 60% eran hombres, y la edad media era 50.

El viernes pasado, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades identificaron varios nombres de productos relacionados con THC en cartuchos prellenados, de cuyo uso, los pacientes habían informado antes de enfermarse.

Dank Vapes, Moon Rocks, Off White y TKO estuvieron en los mencionados por los funcionarios de salud que entrevistaron a los pacientes en Wisconsin e Illinois.

Pero los funcionarios dijeron que no sabían si las enfermedades o muertes por vapeo en otras regiones del país estaban relacionadas con las mismas etiquetas de THC identificadas en esos dos estados.

Muchos de los pacientes que murieron eran mayores, con enfermedades subyacentes, aunque se han dado a conocer pocos detalles sobre ellas en algunos estados.

Muchos de los pacientes que murieron eran mayores, con enfermedades subyacentes, aunque se han dado a conocer pocos detalles sobre ellas en algunos estados.

Los funcionarios dijeron que Dank Vapes no era una marca real, sino una etiqueta y envase que cualquiera que venda líquido THC para vapeo puede comprar y adherir al producto.

El uso extendido de cartuchos de THC prellenados sugiere que podrían tener un rol importante en el comienzo de estas enfermedades, según los CDC.

De acuerdo con un informe de los CDC la semana pasada, de 771 pacientes en el país al inicio, 91% habían sido hospitalizados; 69% eran varones; y un poco más del 60% tenían entre 18 y 34 años.

De las 13 muertes conocidas al final de la semana pasada, los CDC afirmaron que casi el 60% eran hombres, y la edad media era 50.

Nebraska, Virginia y Nueva Jersey informaron sobre muertes esta semana, con lo cual, el total alcanzó el número de 16. Muchos de los pacientes que murieron eran mayores, con enfermedades subyacentes, aunque se han dado a conocer pocos detalles sobre ellas en algunos estados.

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