martes, enero 19, 2021

Del mito del vampirismo a la realidad de las porfirias

Durante años se confundió la sensibilidad a la luz y los ojos rojos con una extraña forma de vampirismo.

También se creyó que los intensos dolores de cabeza y los delirios del rey Jorge III de Inglaterra se debían a problemas psiquiátricos. Hoy sabemos que eran manifestaciones de un conjunto de raras enfermedades llamadas porfirias.

Estas patologías son ocasionadas por la acumulación excesiva de porfirina, una proteína que ayuda a la hemoglobina a transportar el oxígeno desde los pulmones hasta los tejidos. La mayoría son hereditarias o adquiridas por intoxicación.

Sensibilidad y reacción de la piel ante la luz solar síntomas de la porfiria. (Foto: Shutterstock)

Sensibilidad y reacción de la piel ante la luz solar síntomas de la porfiria. (Foto: Shutterstock)

Existen tres categorías generales de porfiria. Aguda, que afecta principalmente al sistema nervioso; cutánea, que afecta sobre todo a la piel y mixtas. Son de difícil diagnóstico y los profesionales llegan a confundirlas con otras patologías. A diferencia de lo que pasaba antes, hoy el tratamiento es efectivo.

Compartimos los síntomas más frecuentes, que antes se asociaban erróneamente al vampirismo:

• Ojos enrojecidos.

• Sensibilidad y reacción de la piel a la luz solar.

• Ampollas que hacen variar la pigmentación de la piel.

• Aumento de la vellosidad, especialmente en la cara y en los brazos.

• Orina de color rojizo, que es fluorescente bajo la luz ultravioleta.

Las porfirias son de difícil diagnóstico. (Foto: Shutterstock)

Las porfirias son de difícil diagnóstico. (Foto: Shutterstock)

Por otra parte, estos son los síntomas que mal diagnosticados llevaban a pensar en problemas psiquiátricos, y hoy se sabe que se deben a las porfirias:

• Intensos dolores de cabeza.

• Depresión.

• Excitación.

• Alucinaciones.

• Nerviosismo.

Algunos de estos pacientes padecen anemia, que hoy se trata con transfusiones sanguíneas. Antiguamente el tratamiento podía consistir en beber la sangre de animales, esta situación que servía para alimentar el mito vampírico.

Hay una serie de situaciones que pueden afectar negativamente a los pacientes con porfirias: ayunos, estrés, sobrecarga de hierro, hormonas sexuales vía anticonceptivos orales y anestésicos.

Hoy en día, todos los pacientes pueden tratarse y en algunos casos curarse con el tratamiento adecuado.

Celebridades que padecieron porfirias

• Aunque no fue el primer autor en la literatura en hablar de vampiros en sus creaciones, Bram Stoker tuvo especialmente en cuenta las particularidades de las porfirias al caracterizar al conde Drácula en su famosa novela.

Jorge III de Inglaterra es una de las personalidades que padeció de porfirias.

Paula Frías Allende, la hija de la escritora Isabel Allende, murió en España por una complicación derivada de una mala atención de la enfermedad. Tres de sus familiares fueron tratados con éxito en Argentina.

• Se estima que el pintor Vincent Van Gogh también sufrió de porfiria adquirida de tipo aguda, con trastornos neurológicos.

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