domingo, noviembre 29, 2020

Sueño alterado, cerebro quemado

Decir que necesitamos dormir para que nuestro cuerpo se recupere de la intensa actividad a la que es sometida durante el día es casi una obviedad. Sin embargo, ¿sabemos lo que nos pasa si estamos varios días sin dormir?

Este interrogante fue respondido por expertos de la Universidad de Lieja, en Bélgica, y de la Universidad de Surrey, en Reino Unido. La investigación que realizaron muestra que estar varios días sin dormir produce alteraciones del ritmo circadiano en diferentes regiones del cerebro a lo largo del día.

El ritmo circadiano constituye nuestro reloj biológico, que es el que regula las funciones fisiológicas del organismo para que sigan un ciclo regular que se repite cada 24 horas, y que coincide con los estados de sueño y vigilia.

Estudiando el cerebro

Los científicos escanearon los cerebros de 33 personas mientras pasaban dos días sin dormir y cuando recuperaban las horas de sueño,y comprobaron que a las 24 horas de estar despiertos, el área subcortical seguía el ritmo del llamado ‘reloj circadiano’ (que es este reloj interno), mientras que las áreas frontales del cerebro reducían su actividad, que luego recuperaba tras el sueño.

A su vez, los expertos vieron cómo algunas regiones cerebrales combinaban ambas actividades.

Un dato curioso es que confirmaron que la actividad cerebral sufría efectos más generalizados por la falta de sueño cuando se pedía a los participantes que realizaran una tarea sencilla que cuando hacían un ejercicio de memoria más complejo.

Según los investigadores, esta variedad en las respuestas del cerebro y el destacado componente del ritmo circadiano brindan nuevas ideas sobre la complejidad de los mecanismos por los que el cerebro responde a la pérdida de sueño.

«Nuestra investigación ayuda a comprender mejor cómo el cerebro mantiene el rendimiento durante el día y porqué se producen dificultades en la atención cuando se pasa un día sin dormir.

Por tanto, nuestros datos han mostrado la compleja interacción entre el reloj biológico y el sueño«, concluyeron.

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