Ser demasiado limpio te puede causar alergia

El aumento «dramático» de los casos de alergia está transformando este problema de salud pública en una «emergencia mundial«, en parte explicada por «el exceso de higiene«, afirmó el doctor británico Adnan Custovic.

La teoría de la “higiene excesiva” sostiene que los niños, sobretodo los que viven en grandes ciudades, perdieron contacto con la naturaleza y muchas veces con otros niños. Los juegos al aire libre, la cercanía con animales ya sea domésticos o de granja, protegen en la primera y segunda infancia frente a alergias de todo tipo.

Es decir, tener infecciones banales en esta época de la vida protege de tener alergias en el futuro.

«Los casos de rinitis, asma o alergias alimentarias aumentaron en todo el mundo. Muchos se preguntan si es porque vivimos en un medio ambiente más tóxico o si somos nosotros más susceptibles a ese medio, y la realidad es que se trata de una combinación de ambas cosas«, destacó el especialista.

Si bien la higiene en la práctica médica y en el día a día redujo las muertes drásticamente, Custovic alertó que un sistema inmune con «poco trabajo» puede reaccionar de forma exagerada y errónea.

«Los humanos evolucionaron durante millones de años en contacto muy estrecho con el medio ambiente.

Pero mientras nuestro sistema inmune apenas cambió desde hace miles de años, nuestro comportamiento sí lo hizo, ya que hoy nos lavamos, evitamos alimentos en mal estado y cuidamos los animales que criamos, hábitos que redujeron el trabajo de nuestras defensas«, precisó.

Custovic apuntó que el sistema inmune humano necesita un tipo determinado de ambiente para desarrollarse, y que son los microbios los que lo «educan». «Sin esos microbios nuestro sistema inmune no madura, y el exceso de higiene redujo la exposición a esos microorganismos.

Además, la disminución de la natalidad durante el siglo XX, el descubrimiento de los antibióticos y el desarrollo de infraestructuras redujeron los contagios, lo que hace que vivamos más, pero con más patología alérgica«, agregó.

«Cuando uno va a pueblos con estilos de vida tradicionales, ve muy pocas alergias. En cambio, en el Reino Unido de hoy, si se consideran todas las alergias, se estima que la mitad de los niños tendrá una o varias de esas patologías. Las alergias se están convirtiendo en una emergencia mundial«, aseguró.

«Las enfermedades alérgicas siempre se minimizaron. A un paciente hipertenso no se le ocurriría no tomar la medicación, sin embargo las personas alérgicas muchas veces están subdiagnosticadas o se automedican, lo que impacta negativamente en su calidad de vida», cerró el especialista.