Algunos expertos y un informe del The New York Post manifestaron su preocupación porque en 24 estados de Estados Unidos y en 2 provincias de Canadá se han reportado casos de caquexia crónica (CWD) en ciervos, alces y uapitíes silvestres.

La información fue brindada por el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), y aunque aún no se conocen casos de esta condición mortal en humanos, piensan que podrían aparecer en los próximos años.

La caquexia crónica es una afección neurológica que también es conocida como la enfermedad del ciervo “zombie” y según The New York Post, el trastorno provoca en los animales una fuerte pérdida de peso, los hace caminar en patrones repetitivos y otros pierden el miedo a los humanos.

Esta fue identificada por primera vez a finales de la década de 1960 en un ciervo en Colorado. Pasaron casi 60 años, y la propagación de la caquexia crónica fue lenta, hasta que en enero de este año se registraron casos en 251 condados de 24 estados. Además, también se reportaron casos en países como Finlandia, Noruega y Corea del Sur.

La preocupación de los especialistas apunta directamente a lo que pueda pasar en un futuro cercano, dado que aún no se han reportado casos en humanos, pero esto sí podría suceder en algunos años. Por esto, muchos pretenden tratar a la enfermedad del ciervo “zombie” como un problema de salud pública.

Michael Osterholm, de la Universidad de Minnesota, dijo que “es probable que en los próximos años se documenten casos de humanos con caquexia crónica, asociados al consumo de carne contaminada. Es posible que la cantidad de casos humanos sea sustancial y no se trate de eventos aislados”.

En ese sentido, el experto comparó esta enfermedad con la encefalopatía espongiforme bovina (o enfermedad de las vacas locas), y cree que la caquexia se transmite por los fluidos corporales, como las heces, la saliva, la sangre o la orina. Contra este mal no existe vacuna o tratamiento y los síntomas pueden demorar un año en aparecer.

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