La retirada de glaciares en el Ártico canadiense dejaron al descubierto paisajes de hace más de 40.000 años que estaban ocultos, en un momento muy especial para la región, ya que está experimentando su siglo más cálido en 115.000 años.

La isla de Baffin experimentó un importante calentamiento durante el verano en las últimas décadas. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

La isla de Baffin experimentó un importante calentamiento durante el verano en las últimas décadas. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Un estudio de la Universidad de Colorado en Boulder utilizó la datación por radiocarbono para determinar las edades de las plantas recolectadas en los bordes de 30 capas de hielo en la isla Baffin, al oeste de Groenlandia. La isla experimentó un importante calentamiento durante el verano en las últimas décadas.

“El Ártico se está calentando actualmente dos o tres veces más rápido que el resto del mundo, por lo que, naturalmente, los glaciares y los casquetes de hielo reaccionarán más rápido”, dijo Simon Pendleton, autor principal e investigador doctoral en INSTAAR (Institute of Arctic and Alpine Research).

Baffin es la quinta isla más grande del mundo, dominada por fiordos profundos. ( Mario Tama/Getty Images/AFP)

Baffin es la quinta isla más grande del mundo, dominada por fiordos profundos. ( Mario Tama/Getty Images/AFP)

Baffin es la quinta isla más grande del mundo, dominada por fiordos profundos y largos separados por mesetas de alta elevación y bajo relieve. El hielo delgado y frío de la meseta actúa como una especie de cámara frigorífica natural, que conserva el musgo y los líquenes antiguos en su posición de crecimiento original durante milenios.

“Viajamos a los márgenes de hielo en retirada, tomamos muestras de las plantas recién expuestas preservadas en estos paisajes antiguos y las datamos con carbono para tener una idea de cuándo el hielo avanzó por última vez sobre esa ubicación”, dijo Pendleton.

“Debido a que las plantas muertas se eliminan de manera eficiente del paisaje, la edad del radiocarbono de las plantas enraizadas define la última vez que los veranos fueron tan cálidos, en promedio, como los del siglo pasado”.

En agosto, los investigadores recolectaron 48 muestras de plantas de 30 capas de hielo diferentes en Baffin, que abarcan un rango de elevaciones y exposiciones. También tomaron muestras de cuarzo de cada sitio para establecer más a fondo la edad y la historia de la cubierta de hielo del paisaje.

Investigadores recolectaron 48 muestras de plantas de 30 capas de hielo diferentes en Baffin. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Investigadores recolectaron 48 muestras de plantas de 30 capas de hielo diferentes en Baffin. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Una vez que se procesaron las muestras y el radiocarbono se remonta a los laboratorios de INSTAAR en CU Boulder y la Universidad de California en Irvine, los investigadores encontraron que estas plantas antiguas en las 30 capas de hielo probablemente habían estado cubiertas por el hielo durante al menos los últimos 40.000 años.

“A diferencia de la biología, que pasó los últimos tres mil millones de años desarrollando esquemas para evitar ser impactados por el cambio climático, los glaciares no tienen una estrategia de supervivencia“, dijo Gifford Miller, autor principal de la investigación y profesor de ciencias geológicas en CU Boulder.

“Se portan bien, respondiendo directamente a la temperatura del verano. Si los veranos son cálidos, inmediatamente se retiran; Si los veranos son frescos, avanzan”.

Cuando se comparan con los datos de temperatura reconstruidos a partir de núcleos de hielo de Baffin y Groenlandia, los hallazgos sugieren que las temperaturas modernas representan el siglo más cálido para la región en 115.000 años y que Baffin podría estar completamente libre de hielo en los próximos siglos.

El hielo delgado y frío de la meseta actuó como una especie de cámara frigorífica natural. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

El hielo delgado y frío de la meseta actuó como una especie de cámara frigorífica natural. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

“Normalmente se espera ver diferentes edades de las plantas en diferentes condiciones topográficas”, dijo Pendleton. “Una ubicación de gran elevación podría mantener su hielo por más tiempo, por ejemplo.

Pero la magnitud del calentamiento es tan alta que ahora todo se está derritiendo en todas partes. No hemos visto nada tan pronunciado como esto antes”, dijo Pendleton.

Baffin es una gran isla situada en el extremo noreste de Canadá. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Baffin es una gran isla situada en el extremo noreste de Canadá. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

La isla de Baffin está habitada, probablemente, desde hace varios milenios por pueblos indígenas.  (Mario Tama/Getty Images/AFP)

La isla de Baffin está habitada, probablemente, desde hace varios milenios por pueblos indígenas. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Baffin tiene una longitud, en dirección NO-SE, de más de 1600 km. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Baffin tiene una longitud, en dirección NO-SE, de más de 1600 km. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Un glaciar de Baffin se ve desde el avión de una investigación de la NASA. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Un glaciar de Baffin se ve desde el avión de una investigación de la NASA. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Los científicos sostienen que el Ártico fue una de las regiones más afectadas por cambio climático. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Los científicos sostienen que el Ártico fue una de las regiones más afectadas por cambio climático. (Mario Tama/Getty Images/AFP)

Las plantas antiguas probablemente habían estado cubiertas por el hielo durante al menos los últimos 40.000 años.( Mario Tama/Getty Images/AFP)

Las plantas antiguas probablemente habían estado cubiertas por el hielo durante al menos los últimos 40.000 años.( Mario Tama/Getty Images/AFP)