El Zambeze es uno de los grandes ríos del mundo, con casi 2.600 km de largo que atraviesan siete países de África. Cuando llega a un punto en la frontera entre Zambia y Zimbabue, el río se desploma repentinamente casi 110 metros, para continuar su marcha por profundos y espectaculares cañadones.

Son las Cataratas Victoria, uno de los grandes espectáculos de la naturaleza y uno de los destinos turísticos más importantes del sur del continente africano.

Un chapuzón para valientes.

Un chapuzón para valientes.

Allí, los más valientes se atreven, en cierta época del año, a zambullirse en una piscina natural muy particular: la llamada “piscina del diablo” (devil’s pool) una hondonada casi en el centro del río y al borde del abismo: apenas una delgada pared de roca la separa de un precipicio de 110 metros, cuyo fondo no se ve, por la cantidad de vapor que continuamente despiden las cascadas.

La "silla del diablo", de espaldas al precipicio.

La “silla del diablo”, de espaldas al precipicio.

Allí, entre septiembre y diciembre -cuando el río tiene menos caudal-, muchos turistas acceden a darse un chapuzón en el mismo borde del acantilado y sentarse en la “silla del diablo”, con la espalda a centímetros del abismo. Son muy frecuentes las fotos de turistas con el torso en el aire, sostenidos de las piernas por el guía. Sólo se llega con guía y en excursiones, ya que hay que navegar hasta una pequeña isla a pocos metros de la caída. Mirá el video.

En lengua local, el nombre de las cataratas es Mosi-oa-Tunya, “el humo que truena“. Forman parte de dos parques nacionales, el Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya, en Zambia y el Parque Nacional de las Cataratas Victoria, en Zimbabue. Y son inmensas: su tamaño es de casi el doble que las cataratas del Niágara, y sólo tienen un rival en el mundo: las Cataratas del Iguazú, en la frontera entre Argentina y Brasil. ¿Te zambullirías en la piscina del diablo?

Las cataratas VIctoria, en la frontera entre Zambia y Zimbabue.

Las cataratas VIctoria, en la frontera entre Zambia y Zimbabue.

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